Během válečných let se pouze tři Čechoslováci stali veliteli jiných než československých perutí.

Vůbec prvním z nich, komu Britové svěřili vlastní peruť, byl František Fajtl. Dne 27.4. 1942 byl jmenován velitelem 122. stíhací perutě v hodnosti Squadron leader. Fajtl byl v pořadí teprve druhý pilot z okupované Evropy, který se stal velitelem britské perutě. Prvenství držel Belgičan S/Ldr Daniel A.R.G. le Roy du Vivier, DCF and bar, který velel 43. stíhací peruti od ledna 1942. František Fajtl stál v čele perutě jen krátce. Dne 5.5. 1942 byl totiž sestřelen nad Francií při operaci s názvem Circus 157.

Úkolem 122. peruti při operaci Circus 157 bylo zajišťovat spolu se zbytkem Hornchurchského křídla (64., 122., 313. peruť) výškové krytí šesti bombardérům Boston mk.III z 226. perutě. Zbytek ochrany proti nepříteli tvořili další tři křídla (z Biggin Hillu, Debdenu a North Wealdu). Celkový doprovod čítal 146 spitfirů. Cílem náletu byla elektrárna ve městě Lille.

Při nepřehledné bitvě, která se na francouzském nebi rozpoutala mezi piloty RAF a Luftwaffe byl Fajtl sestřelen a musel se svým Spitfirem mk.Vb BM210 (MT-F „Webu“) nouzově přistát v polích mezi Dunkerque a St. Omer. Jeho přemožitelem byl leutenant Arhur Beese od německé Jagdgeschwader 26. Po nouzovém přistání se František Fajtl vydal na svoji dlouhou cestu Francií a Španělskem do britského Gibraltaru. Po svém návratu byl v listopadu 1942 vyznamenán Záslužným leteckým křížem (DFC) a v následujícím roce sepsal knihu Sestřelen!, ve které popisuje svojí cestu zpět k RAF po přistání na okupovaném území.

Při operaci Circus 157 nebyl Fajtl jedinou ztrátou, kterou RAF utrpělo. Ze 122. perutě padli Belgičan F/Lt Baudoin de Hemptinne, Kanaďan Sgt Roland Ribout, Brit F/Sgt Stacey Jones. Z 313. perutě byl setřelen a padl Sgt Karel Pavlík.

Další dva čs. letci, kteří se stali veliteli britských perutí jsou Jiří Maňák (198. peruť) a Otto Smik (127. peruť).

Motto 122. perutě: Victory Volamus - Létáme abychom zvítězili.

Motto 122. perutě: Victory Volamus – Létáme abychom zvítězili.

Spitfiry Mk.Vb 122. perutě startují z Hornchurche, duben 1942.

Spitfiry Mk.Vb 122. perutě startují z Hornchurche, duben 1942.